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High levels of benzene detected at ITC fire site

Thursday, March 21, 2019 – TCEQ providing incident command air monitoring support
FOR IMMEDIATE RELEASE
ContactBrian McGovern
Phone512-239-5003
After Hrs512-839-1142

Emergency crews working the extinguished fire site at Intercontinental Terminals Co. in Deer Park are addressing escaping vapors. Local governmental officials issued a shelter in place Thursday morning after TCEQ air monitors detected high levels of benzene. Residents should go to webpages by Deer Park exit and Harris County exit for the latest information concerning any health warnings, including the current shelter in place.

One-hour levels of benzene in Deer Park were measured at a maximum of 190.68 parts per billion at 4 a.m., dropping to 48.03 ppb at 5 a.m. and 8.12 ppb at 6 a.m. Short-term exposure to one-hour benzene concentrations above 180 ppb can be a cause for health concern. Elevated benzene concentrations of 165.17 ppb were also measured at the Lynchburg Ferry monitoring station at 9 p.m. Wednesday as winds shifted from north to south. Levels at the maximum range detected could cause headaches and nausea, but it does not pose any lasting effects.

Anyone in the area needs to heed all public health warnings. Officials from Deer Park and Harris County are making decisions regarding necessary public health actions, using data that TCEQ and others are providing.

Because the fires are no longer burning, vapor from remaining exposed chemicals can escape. The remaining product is being removed, and vapor suppression activities are continuing.

TCEQ’s emergency response team, Houston regional staff, and a team sent from the agency’s Beaumont office continue to do extensive handheld air monitoring in the vicinity in coordination with the incident command. TCEQ is also utilizing its extensive ambient air monitoring network in the area, including two additional temporary monitoring stations that were deployed from Austin earlier this week and strategically placed according to the needs of the unified command.

TCEQ has requested that EPA provide its Trace Atmospheric Gas Analyzer (TAGA) bus exit, which has extensive mobile air monitoring capabilities. It will arrive today and begin operations. EPA’s Airborne Spectral Photometric Environmental Collection Technology (ASPECT) plane exit continues to provide air monitoring flights over the area.

See TCEQ’s ITC Fire Incident webpage for updates concerning this response, including trending graphs and a map with real-time data from TCEQ’s stationary ambient monitoring sites via GeoTAM.


Altos niveles de benceno detectado en el sitio del incendio ITC TCEQ proporciona apoyo de monitoreo del aire

PARA PUBLICACIÓN INMEDIATA

Jueves 21 de marzo, 2019
Contacto de prensa: Brian McGovern
Teléfono: 512-239-5003; Móvil: 512-839-1142

Las cuadrillas de emergencia trabajando en el sitio del extinguido incendio de Intercontinental Terminals Co. en Deer Park están trabajando para controlar el escape de vapores. Funcionarios gubernamentales locales emitieron un llamado para refugio en el lugar el jueves por la mañana después de que los monitores de aire de la TCEQ detectaron altos niveles de benceno. Los residentes deben visitar a los sitios web de Deer Park y del Condado de Harris para obtener la información más actualizada sobre las advertencias de salud, incluyendo el refugio en el lugar.

Los niveles de una hora de benceno en Deer Park midieron un máximo de 190.68 partes por mil millones (ppb por sus siglas en inglés) a las 4:00 horas, disminuyendo a 48.03 ppb a las 5:00 horas y 8.12 ppb a las 6:00 horas. La exposición a corto plazo a concentraciones de benceno de una hora por encima de 180 ppb puede ser un motivo de preocupación para la salud. Concentraciones elevadas de benceno de 165.17 ppb también se midieron en la estación de monitoreo de Lynchburg Ferry a las 21:00 horas. el miércoles cuando los vientos oscilaban del norte al sur. Los niveles en el rango máximo detectado pueden causar dolores de cabeza y náuseas, pero no presentan efectos de larga duración.

Todas las personas en el área deben de hacer caso a las advertencias de salud pública. Los funcionarios de Deer Park y el Condado de Harris están tomando decisiones con respecto a las acciones de salud pública necesarias utilizando los datos que TCEQ y otros proporcionan.

Debido a que los incendios ya no están activos, el vapor de los productos químicos que queda puede escapar. El producto que queda está siendo eliminado y las actividades de supresión de vapor continúan.

El equipo de respuesta a emergencias de TCEQ, el personal de la oficina regional de Houston y un equipo enviado desde la oficina regional de Beaumont de la agencia continúan realizando un extenso monitoreo de aire alrededor del sitio en coordinación con el comando de incidentes. TCEQ también está utilizando su extensa red de monitoreo de aire ambiental en el área, incluyendo dos estaciones temporales de monitoreo que se implementaron desde Austin a principios de esta semana y se ubicaron estratégicamente de acuerdo con las necesidades del comando unificado.

TCEQ ha pedido que la EPA proporcione su bus Analizador de Gases Atmosféricos (TAGA por sus siglas en inglés), que tiene amplias capacidades de monitoreo de aire móvil. Llegará hoy y comenzará las operaciones. El avión de la Tecnología de Recolección Ambiental Fotométrica Ambiental (ASPECT por sus siglas en inglés) de la EPA continúa brindando vuelos de monitoreo de calidad de aire sobre el área.

Consulte el sitio web de TCEQ sobre el Incidente de Incendio de ITC para obtener actualizaciones sobre esta respuesta, incluyendo las gráficas de tendencias y un mapa con datos en tiempo real de los sitios de monitoreo de ambientes estacionarios de TCEQ a través de GeoTAM.