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Joint Release: Unified command working to assess water quality near ITC site

Thursday, March 21, 2019
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Teams and contractors from the city of Deer Park, Harris County, TCEQ, EPA, and the U.S. Coast Guard are working together to evaluate impacts to Tucker Bayou and the Houston Ship Channel surrounding Intercontinental Terminals Co. in Deer Park, which recently dealt with several large fires in its chemical storage tanks.

The city of Deer Park reports that run-off of foam and chemicals resulting from the fire response do not pose a threat to the quality of the city’s drinking water. Drinking water is provided to the city by the Coastal Water Authority, which draws from the Trinity River. Water is stored in a reservoir located northeast of the Lynchburg Ferry. From there, it travels through a closed pipe system to Deer Park customers. Water in the municipal water system does not come into contact with the water impacted by the fire response. Furthermore, the public water system is designed to treat debris that has fallen, such as ash, that may have encountered untreated water stored at the drinking water plant. Treated water is contained within a pressurized distribution system. Laboratory testing of the city of Deer Park’s water revealed no evidence of benzene. The only volatile organic compounds detected were the total trihalomethanes at 14 micrograms per liter, which is well below the maximum allowed 80 micrograms per liter, which is a disinfectant byproduct.

The area north of Texas 225 drains toward the Houston Ship Channel, which is not used by any public water system in the Houston area as a source for drinking water. Deer Park residents who use wells north of Texas 225 should have their water tested before using.

Teams are looking out for and working to contain any chemicals that may be coming from the site, which include the industrial chemicals stored there and firefighting foam used to fight the fire and suppress vapors.

The Coast Guard directed the placement of close to 3,000 feet of containment and sorbent boom at strategic locations along the facility’s drainage outfall—including Tucker and Buffalo bayous, and the Houston Ship Channel—to contain discharge caused by the overflow of firefighting water and foam from the facility’s containment area and an exclusionary boom has been placed around the Battleship Texas and the entrance to Santa Ana Bayou as a precautionary measure to prevent impact to these sensitive areas. If at any time, air or water sampling indicates a safety risk to operations on the Houston Ship Channel, the Captain of the Port will take immediate action to cease operations in the impacted area. Employees working at facilities along the Houston Ship Channel should follow safety instructions issued by their local and county officials.

TCEQ began sampling water on Tuesday from Tucker Bayou to the Houston Ship Channel and at drainage outfalls adjacent to the facility. Collected samples were first submitted by TCEQ’s contractor to a certified water laboratory early Wednesday; however, results for certain compounds can take 24 hours, while others can take as long as 72 hours, to be processed and finalized. EPA began collecting water samples in Tucker Bayou on March 20, and in Buffalo Bayou on March 21.

See city of Deer Park, Harris County, TCEQ’s ITC Fire Incident webpage, and EPA for updates concerning this response.

Media Contacts:
City of Deer Park
Kristin Callahan
281-709-8658

Texas Commission on Environmental Quality
Brian McGovern
Phone: 512-239-5003; Mobile: 512-839-1142

Environmental Protection Agency, Region 6
Carmen Assunto
214-665-2200

U.S. Coast Guard
Petty Officer Kelly Parker
832-293-1293

Comando unificado trabajando para analizar la calidad de agua cerca del sitio ITC

PARA PUBLICACION INMEDIATA
Jueves 21 de marzo, 2019

Equipos y contratistas de la ciudad de Deer Park, el Condado de Harris, TCEQ, EPA, y la Guardia Costera de los Estados Unidos están trabajando juntos para evaluar los impactos a Bayou Tucker y el Canal de Navegación de Houston alrededor de Intercontinental Terminals Co. en Deer Park, cual recientemente lidió con varios incendios grandes en sus tanques de almacenamiento de químicos.

La ciudad de Deer Park informa que el escurrimiento de la espuma y los químicos generados de la respuesta al incendio no son una amenaza a la calidad de agua potable de la ciudad. El agua potable se provee a la ciudad a través de la Autoridad de Aguas Costales, la cual se extrae del Río Trinity. El agua se almacena en un tanque localizado al noreste de Lynchburg Ferry. De allí, recorre a través de un sistema de tubería cerrada hacia los consumidores de Deer Park. El agua en el sistema municipal de agua potable no tiene contacto con el agua impactada por la respuesta de incendios. Además, el sistema público de agua potable es diseñado para tratar escombros que se caen, tal como la ceniza, que pueden haber encontrado agua sin tratar almacenada en la planta de agua potable. El agua tratada es contenida en un sistema presurizado de distribución. Análisis de laboratorio del agua de la ciudad de Deer Park reveló que no hay evidencia de benceno. El único compuesto orgánico volátil detectado fue el total trihalometanos a 14 microgramos por litro, cual es bajo el máximo autorizado 80 microgramos por litro cual es un subproducto desinfectante.

El área al norte de Texas 225 escurre hacia el canal de navegación de Houston, el cual no es utilizado por cualquier sistema público de agua en el área de Houston como una fuente de agua potable. Los residentes de Deer Park que utilizan los pozos al norte de Texas 225 deben de someter su agua a pruebas antes de utilizarla.

Los equipos están vigilando y trabajando para contener cualquier sustancia química que pueda escapar del perímetro del sitio, los cuales incluyen los químicos industriales que almacenan ahí y la espuma de extinción de incendios que usaron para sofocar el incendio y los vapores.

La Guardia Costera dirigió la colocación cerca de 3.000 pies de contención y barrera absorbente en localidades estratégicas a lo largo de la salida del escurrimiento del sitio – incluyendo los Bayous Tucker y Buffalo, y el Canal de Navegación de Houston—para contener la descarga que resulta de las aguas de combatir incendios y de la espuma que usaron en el área de contención. También como parte de las medidas preventivas para prevenir impacto a áreas sensitivas colocaron una barrera restrictiva en el alrededor del Barco de Guerra Texas y en la entrada del Bayou Santa Ana. Si existe en cualquier momento riesgos de seguridad indicados por medidas de agua o aire en las operaciones del Canal de Navegación de Houston, el Capitán del Puerto tomará acciones inmediatas para cesar operaciones en las áreas impactadas. Empleados trabajando en las instalaciones a lo largo del Canal de Navegación de Houston deben de seguir las instrucciones de seguridad emitido por los oficiales locales y del condado.

TCEQ comenzó tomando muestras el martes desde Bayou Tucker al Canal de Navegación de Houston y en los desagües de drenaje adyacentes a la instalación. Las muestras tomadas fueron enviadas por el contratista de TCEQ al laboratorio certificado el miércoles temprano; sin embargo, los resultados para ciertas compuestas pueden tardar 24 horas mientras otras sustancias pueden tardar hasta 72 horas para procesar y finalizar. EPA comenzó tomando muestras de agua en Bayou Tucker el día 20 de marzo y en el Bayou Buffalo el día 21 de marzo.

Consulte los sitios web de la ciudad de Deer Park, Condado Harris, Incidentes del Incendio de ITC de la TCEQ, y EPA para actualizaciones sobre esta respuesta.

Contactos de Prensa:
Ciudad de Deer Park
Kristin Callahan
281-709-8658

La Comisión de Calidad Ambiental de Texas
Brian McGovern
Teléfono: 512-239-5003; Móvil: 512-839-1142

Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos, Región 6
Carmen Assunto
214-665-2200

Guardia Costera de los Estados Unidos
Petty Officer Kelly Parker
832-293-1293