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TCEQ adjusts after dike breach, fires at ITC site

Saturday, March 23, 2019 – Crews working around the clock to monitor disaster and oversee cleanup
FOR IMMEDIATE RELEASE
ContactAndrew Keese
Phone512-239-0060
After Hrs512-695-8072

Worsening and unstable conditions as a result of a dike breach surrounding a chemical tank farm and subsequent fires at Intercontinental Terminals Co. in Deer Park forced TCEQ and its partners on Friday and Saturday to adjust their response.

The agency’s priority is to protect public health and the environment. By providing accurate data on air and water quality around the site, local governmental authorities can issue appropriate health warnings for the safety of the public and first responders. TCEQ encourages residents to heed all health warnings from local officials.

TCEQ staff continue working around the clock. The agency mobilized resources from our Beaumont, Corpus Christi, and Harlingen regional offices and contractors to support its Houston regional office with the full support from headquarters in Austin.

WATER MONITORING AND CLEANUP

TCEQ’s environmental contractor, under the direction of the TCEQ and the Coast Guard, have been taking actions to contain runoff from the ITC site, including from the dike breach, via booms and pumping it to storage containers. The Coast Guard’s Gulf Strike TeamExit the TCEQ, which specializes in spill cleanups, has been called in to assist. NOAA is providing spill trajectories to the unified command.

TCEQ and its contractor have been sampling surface water since Tuesday and have offered to fund additional help from Texas A&M University. After the dike was breached on Friday, water sampling was temporarily suspended, but quickly resumed once it was safe to do so.

TCEQ has been analyzing water quality data Adobe Acrobat PDF Document from the ditch leading from the facility and collected by the TCEQ and ITC’s contractorExit the TCEQ. The agency is evaluating for 117 constituents as part of a thorough lab analysis. Nine constituents in the samples tested thus far exceeded their health-protective concentration level, including total xylenes, pyrene, anthracene, benzene, ethylbenzene, toluene, phenanthrene, fluoranthene, and 2-methylnaphthalene. As other results of the analyses are complete, they will be made available via TCEQ’s ITC response page. Surface water sampling continues in Tucker Bayou, the Houston Ship Channel, and where the channel enters Galveston Bay.

No threat to local public drinking water systems has been detected, and no drinking water system draws its source water from the Houston Ship Channel.

AIR MONITORING

During Friday’s reignited fire, one of TCEQ’s temporary air monitoring stations registered high levels of benzene at about 4 p.m. directly across the Houston Ship Channel at 207 parts per billion. ITC issued an onsite shelter-in-place until it was safe to resume operations. After the new fire was extinguished at approximately 5 p.m., EPA’s TAGA bus exit had readings of 1,000 ppb of benzene on Peninsula Street, near Buffalo Bayou. Short-term exposure to one-hour benzene concentrations above 180 ppb can be a cause for health concern.

Overnight, benzene levels across all stationary monitors in the Houston area remained low. There was one elevated reading of 26.8 ppb at the Channelview stationary monitor at 6 p.m. with concentrations dropping back down to the low parts per billion range for subsequent hourly measurements.

At 5 a.m., the Channelview monitor recorded a 70.5 ppb benzene reading; subsequently, hourly readings returned to low levels. Temporary monitoring stations relocated today to the Jacinto Port Boulevard area to be directly downwind of ITC. TCEQ teams are combing the area around ITC with hand-held air monitors Adobe Acrobat PDF Document.

Check TCEQ’s ITC Fire Incident webpage for updates concerning this response. Residents should go to webpages by Deer Park exit, Harris County exit, or their city to check for latest health warnings and heed them.


Comunicado de Prensa

TCEQ ajusta después de brecha en el dique, incendios en el sitio de ITC

Equipos trabajando en todo momento para supervisar desastre y limpieza

PARA PUBLICACIóN INMEDIATA
Sábado 23 de marzo, 2019
Contacto de Prensa: Andrew Keese
Teléfono: 512-239-0060; Móvil: 512-695-8072

El empeoramiento y la inestabilidad de las condiciones como un resultado de la brecha en dique alrededor del tanque de químicos y los incendios posteriores en Intercontinental Terminals Co. en Deer Park obligó a TCEQ y sus socios a modificar su respuesta el viernes y sábado.

La prioridad de la agencia es proteger la salud pública y el ambiente. Al proporcionar datos precisos sobre la calidad de aire y de agua alrededor del sitio, las autoridades locales gubernamentales pueden emitir advertencias apropiadas de la salud para la seguridad del público y los primeros intervinientes. TCEQ anima a los residentes prestar atención a las advertencias de salud por parte de los oficiales locales.

El personal de TCEQ continúa trabajando en todo momento. La agencia movilizó recursos de nuestras oficinas regionales en Beaumont, Corpus Christi, y Harlingen y movilizó contratistas para apoyar la oficina regional en Houston con pleno apoyo de la oficina central en Austin.

MONITOREO DEL AGUA Y LIMPIEZA

El contratista ambiental de TCEQ, bajo la dirección de TCEQ y la Guardia Costera, ha tomado medidas para contener el escurrimiento del sitio de ITC, incluyendo de la brecha del dique a través de barreras y bombeando los depósitos a recipientes de almacenamiento. El Equipo de Ataque de la Guardia Costera del GolfoExit the TCEQ

TCEQ y su contratista han estado tomando muestras de aguas superficiales desde el martes y han ofrecido financiar ayuda adicional de la Universidad de Texas A&M. Después de que se rompió el dique el viernes, el muestreo de agua se suspendió temporalmente, pero se restableció rápidamente una vez que fue seguro hacerlo.

TCEQ ha estado analizando los datos de calidad del agua Adobe Acrobat PDF Document de la acequia que sale de la instalación que han sidos recopilados por la TCEQ y el contratista de ITCExit the TCEQ página de respuesta de ITC. El muestreo de agua superficial continúa en Bayou Tucker, el Canal de Navegación de Houston y donde el Canal ingresa a la Bahía de Galveston.

No se ha detectado ninguna amenaza para los sistemas públicos de agua potable en el área, y ningún sistema de agua potable extrae su fuente de agua del Canal de Navegación de Houston.

MONITOREO DE AIRE

Durante el incendio reiniciado el viernes, una de las estaciones de monitoreo de aire temporal de TCEQ registró niveles altos de benceno a las 16:00 horas directamente a través del Canal de Navegación de Houston a 207 partes por mil millones (ppb por sus siglas en inglés). ITC emitió un refugio en el lugar hasta que fue seguro continuar las operaciones. Después de que el nuevo incendio se extinguió aproximadamente a las 17:00 horas, el autobús TAGAExit the TCEQ

Durante la noche, los niveles de benceno en todos los monitores estacionarios en el área de Houston se mantuvieron bajos. Hubo una lectura elevada de 26,8 ppb en el monitor estacionario de Channelview a las 18:00 horas con las concentraciones volviendo a bajar al rango bajo de partes por mil millones para las siguientes mediciones por hora.

A las 5:00 horas, el monitor de Channelview registró una lectura de benceno de 70,5 ppb; posteriormente, las lecturas por hora volvieron a niveles bajos. Las estaciones de monitoreo temporal se reubicaron hoy en el área del Bulevar Jacinto Port para estar directamente en la dirección del viento de ITC. Los equipos de TCEQ están examinando el área alrededor de ITC con monitores de aire portátiles.

Consulte el sitio web de TCEQ de Incidentes de Incendio de ITC para obtener actualizaciones sobre esta respuesta. Los residentes deben visitar a los sitios web de Deer ParkExit the TCEQ Condado de HarrisExit the TCEQ