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TCEQ monitoring ITC fire site for potential health risks, supporting emergency personnel

Wednesday, March 20, 2019
FOR IMMEDIATE RELEASE
ContactBrian McGovern
Phone512-239-5003
After Hrs512-839-1142

Fires are now extinguished at Intercontinental Terminals Co., a chemical storage facility in Deer Park. TCEQ continues to support emergency responders as incident command evaluates any potential impacts to human health and the environment.

Because fires are no longer burning up fuel sources in the tanks, TCEQ staff has observed hourly concentrations of benzene fluctuating in the vicinity of the ITC property. Vapor suppression activities are being conducted at the site.

Monitored levels of benzene have not reached a point of short-term health concern with a maximum of 66.6 parts per billion, recorded at a single air monitoring station at 6 a.m. Other monitors west of the fire have also measured increased readings of benzine of up to 14.9 ppb as of 10 a.m. TCEQ moved a temporary air monitoring station between the nearby neighborhood and the facility, and that station did not record any detectable levels of benzene as of 11 a.m. Short-term exposure to one-hour benzene concentrations below 180 ppb are not of health concern.

TCEQ’s emergency response team and regional staff continue to monitor air quality with handheld equipment, and EPA’s ASPECT airplane continues to provide air monitoring flights over the area.

Local government officials will use the data that TCEQ and others generate to further assess any necessary actions regarding public health.

TCEQ is working with EPA, the Coast Guard, and ITC’s contractor to assess impacts of firefighting foam on waterways adjacent to the facility. TCEQ’s contractor is sampling water from Tucker Bayou to the Houston Ship Channel and at drainage outfalls adjacent to the facility. Samples have been submitted to a certified water laboratory; however, results can take between 24 and 72 hours to be processed and finalized.

When the site is safe to access, TCEQ will coordinate any cleanup that ITC is required to conduct. TCEQ will monitor the progress of the cleanup and ensure that any impacted areas are handled appropriately.

See TCEQ’s ITC Fire Incident webpage for updates concerning this response, including trending graphs and a map with real-time data from TCEQ’s stationary ambient monitoring sites via GeoTAM.


TCEQ monitoreando el sitio del incendio de la planta ITC para detectar posibles riesgos de la salud, Brindando apoyo al personal de emergencia

PARA PUBLICACIÓN INMEDIATA

Miércoles 20 de marzo, 2019
Contacto de prensa: Brian McGovern
Teléfono: 512-239-5003; Móvil: 512-839-1142

Los incendios han sido extinguidos en Intercontinental Terminals Co., una instalación de almacenamiento de químicos en Deer Park. La TCEQ continúa brindando apoyo a los equipos de respuesta a emergencias mientras que el comando de incidentes evalúa cualquier impacto potencial a la salud humana y al medio ambiente.

Debido a que los incendios ya no están quemando combustible de los tanques, personal de la TCEQ han observado las concentraciones por hora de benceno fluctuar alrededor de la propiedad de ITC. Se están realizando actividades de supresión de vapor en el sitio.

Niveles monitoreados de benceno no han alcanzado un punto de preocupación sobre la salud a corto plazo. Las concentraciones de benceno por hora alcanzaron un máximo de 66,6 partes por mil millones (ppb por sus siglas en inglés), observado en una sola estación de monitoreo de aire a las 6:00 horas. Otros monitores hacia el oeste del incendio también midieron niveles aumentados de benceno de hasta 14,9 ppb a partir de las 10:00 horas. La TCEQ colocó una estación de monitoreo de aire temporal entre el vecindario cercano y la instalación, y a partir de las 11:00 horas la estación no registró niveles detectables de benceno. La exposición a corto plazo de concentraciones de benceno de una hora por debajo de 180 ppb no es una preocupación inmediata de salud.

El equipo de respuestas a emergencias de la TCEQ más personal de las oficinas regionales siguen monitoreando la calidad de aire con equipo de mano. La agencia federal de protección al medioambiente (EPA por sus siglas en inglés) siguen proveyendo vuelos de monitoreo de aire sobre el área con el avión ASPECT.

Oficiales del gobierno local utilizarán los datos que la TCEQ y otras agencias han recibido para evaluar aún más cualquier acción necesaria con respecto a la salud pública.

La TCEQ está trabajando con la EPA, la Guardia Costera y el contratista de la compañía ITC para evaluar los impactos de la espuma de contra incendios en las vías fluviales adyacentes a la instalación. El contratista de la TCEQ está tomando muestras de agua desde Tucker Bayou al canal de navegación de Houston y en los desagües de drenaje adyacentes a la instalación. Las muestras han sido enviadas a un laboratorio de agua certificado; sin embargo, los resultados pueden tomar entre 24 y 72 horas para procesar y finalizar.

Cuando el acceso al sitio esté seguro, la TCEQ coordinará cualquier limpieza requerida de ITC. La TCEQ supervisará el progreso de la limpieza y garantizará que todas las áreas afectadas se manejen de manera adecuada.

Consulte el sitio web de Incidentes de Incendio en la Terminal de ITC de la TCEQ para obtener actualizaciones sobre esta respuesta, incluyendo los gráficos de tendencias y un mapa con datos en tiempo real de los sitios de monitoreo de ambientes estacionarios de la TCEQ a través de GeoTAM.